Milton Nascimento: um tipo diferente de voz brasileira

Milton Nascimento nasceu no Rio de Janeiro em 1942. Ele foi adotado por pais brancos, que se mudaram para Três Pontas, uma pequena cidade no Estado de Minas Gerais, um lugar distante do que a maioria das pessoas associam ao país. Mas o Brasil é um vasto, similar em escala aos Estados Unidos. E como os EUA, suas várias regiões são caracterizadas por diferentes estilos musicais.

O nome “Minas Gerais “significa” Minas Gerais”; foi onde toda a mineração de gema ocorreu nos anos 1800 e 1900. a descoberta e a consequente corrida ao ouro em 1693 trouxe consigo um enorme afluxo de Prospectores e oportunistas que procuram lucro. O Brasil estava então sob domínio colonial, e os portugueses empregavam mão-de-obra escrava para construir as estradas e cavar as minas. De fato, tantos escravos foram trazidos que, em 1750, Minas tinha crescido a um ponto em que sua população excedia a da cidade de Nova Iorque.

A riqueza recém-descoberta estabeleceu uma sólida classe média e alta em Minas, repleta de arquitetura colonial, fontes europeias, espaços públicos e outros grandes símbolos de riqueza. No entanto, uma vez que as minas foram esgotadas e a escravidão abolida em 1888, o outrora próspero Minas foi reduzido a uma mera cidade fantasma.

Penso nisto sempre que ouço a música do Milton. Tive a sorte de visitar o seu estado natal durante uma viagem ao Brasil em 1990. À medida que o nosso avião descia do Rio para Belo Horizonte, fiquei impressionado com a forma como a sua paisagem montanhosa estava em contraste com a costa e as praias de baixo. Até o ar era diferente em Minas. Estando tão distante de tudo o resto, senti de alguma forma um vasto vazio lá.

No capítulo sobre Milton em meu livro, Rhythm Planet: The Great World Music Makers, eu escrevi: “ouvir o falsete dolorosamente puro de Nascimento foi como ver uma estrela cadente através do céu. Suas baladas alegres ecoam os sentimentos de milhões de brasileiros.”Em Minas, as cidades são separadas umas das outras por montanhas e grandes extensões de terra estéril. A música nascida lá está longe dos despreocupados sambas felizes dos cariocas no Rio. Os vocais e a música melancólicos de Milton refletem a sua paisagem solitária.

Na música de Milton, encontramos uma rica mistura de elementos como fado português, Música Andina, clássica, jazz e até mesmo canto gregoriano. Quando criança, Milton foi exposto a influências iniciais como Nat King Cole e Ray Charles porque seu pai trabalhou em uma estação de rádio em Três Pontas, na parte sul de Minas.

Mais tarde, ele ouviu a voz suave e gentil de um jovem João Gilberto, que mudaria para sempre o som da bossa nova. Aos 15 anos, o próprio Milton trabalhou como DJ na estação, girando sambas, foxtrots, música clássica e jazz. Daí o ecletismo que ouvimos na sua música.

Milton começou sua carreira em 1972, tocando ao lado do Clube da Esquina, um grupo de músicos locais que incluía o cantor e compositor Lô Borges, o guitarrista Toninho Horta( que se tornou uma grande influência sobre Pat Metheny), O pianista Wagner Tiso, Ronaldo Bastos e o cantor Flavio Venturini.

O seu álbum de estreia de 1972, O Clube da Esquina, é um trabalho brilhante.

Como muitos compositores brasileiros (e compositores americanos de música popular), o trabalho de Milton consiste principalmente de colaborações com um letrista talentoso.

Fernando Brant (n. 1946-2015) escreveu a letra para mais de 200 canções. Brant era um amigo próximo que também cresceu em Minas. Sua canção mais famosa, “Travessia”, que significa” Bridges”, apareceu no Courage, o álbum da CTI de 1968.

A música de Milton Nascimento é incrivelmente única e diferente de muitos outros artistas brasileiros. Se você ainda não tem seus trabalhos em sua biblioteca de música, eu recomendo ouvir o Clube da Esquina (1972), Minas (1975), Sentinela (1980), e Milton (com Herbie Hancock, 1989). Você também pode jogá-los em Spotify ou marés.

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